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1余秀螢
扶康會
項目經理

擦亮智障及自閉症人士身上的鑽石

2004年引進香港的「香港最佳老友」智障人士友誼運動,目標是建立智障與社區人士一對一平等的友誼,融入社區並回饋社會。此運動源自美國甘迺迪家族,他們有感於智障人士欠缺朋友,遂在89年成立Best Buddies。運動初期,業界對為智障與社區人士建立友誼的概念是否可行皆半信半疑?因為在香港這是一個全新的概念。

我在2004至2012年間協助推動以上項目,在一次和香港理工大學酒店及旅遊管理學系同學合作的烹飪活動中,我靈機一動,構思了以智障與老友一起合作和參加的「電能烹飪比賽」,此活動連續舉行多年,參加者反應熱烈,成功吸引了很多人的參加和團體的支持,並得到傳媒的廣泛報道,這比賽後來更成為機構的品牌活動之一。

隨著近年最佳老友運動的概念落地生根,香港成為亞太地區最積極和分社數目最多的地區計劃。由於計劃概念新穎,此運動更得到一項私人基金(2005至2010年)和香港賽馬會慈善基金的活動經費贊助(2012至2018年)。

另一方面,自2000年開始,我每年撥出約30天工餘時間,獨力創立「香港自閉症聯盟」自助組織。最初目的是向華人社區介紹自閉症,至2007年應廣州市邀請,每年定期協助籌辦自閉症前線人員培訓班,後並協助成立廣州市太陽船康復教育中心,為自閉兒提供早期訓練,及組織專家擔任義務顧問;2009年開始,更聯同多個團體每年舉辦「香港自閉症研討會」及出版自閉症中文叢書,讓更多自閉症家庭和不同人士對自閉症有進一步認識;此外,為回應近年香港自閉症家庭發生的慘劇,更於2015年9月設立「香港自閉症人士法律及家庭支援熱線」,聯盟成為傳媒就自閉症新聞諮詢意見和回應的團體。

我在2012年聯盟活動中,認識了一位中度智障和自閉症的年輕人李世豪,雖然他在智力和語言上有障礙,但在繪畫和沙畫表演很有潛質,於是我鼓勵他以沙畫表演師為職業,在短短三年內,世豪已在穗港澳三地舉行了四十次沙畫表演,並和母親攜手教授十班沙畫班,今年他更獲兩個私人基金贊助進修油畫及沙畫技術。世豪的成功例子,觸發聯盟於2015年籌組「香港星兒藝團」,希望讓更多中及低功能自閉兒能夠發揮藝術才華,尋找合適的工作和事業發展,拓展自閉兒多元化的生涯之路。