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鴉片戰爭

1840年~1842年(道光二十年至二十二年)英國為保護其鴉片走私貿易和迫使中國向其商品無限制開放而發動的對華戰爭。戰前,英國與中國並無正式外交關係,只有長期的貿易往來,而英國經常出現貿易逆差。為了改變對華貿易的不利狀況,英國殖民主義者大量向中國輸入鴉片,致使毒品在中國大肆泛濫。白銀大量外流,造成嚴重的經濟和社會問題。以道光帝為首的清政府決心禁蝖A於1838年12月任命湖廣總督林則徐為欽差大臣,赴廣東主持禁蝖C林則徐在廣州召集行商,宣布「諭帖」,命令中外鴉片商販限期繳出存蝖A外國商人一律出具永不夾帶鴉片的甘結。英國商務監督義律包庇蝟c,破壞繳蝖C林則徐採取果斷措施,派兵封鎖商館,停止一切供應,迫使義律及外國蝟c繳出鴉片237萬多斤,於6月在虎門海灘當眾銷毀。事後,林則徐下令恢復中外正常貿易。義律等不甘失敗,出動兵艦在九龍口、穿鼻洋、官涌等地進行武裝挑說A並竭力鼓動英國政府對華開戰。1840年4月,英國議國通過發動侵華戰爭的決議案,組成「東方遠征軍」,由全權代表懿律率領,開赴中國,並於當年6月挑起了鴉片戰爭。

由於林則徐嚴密防守,英軍未能人侵廣州,旋即封鎖廣州灣,轉攻廈門,亦被廈門守軍擊退。英軍繼續北犯,攻佔定海,於8月扺達天津白河日,投遞了英國外交大臣帕麥斯頓致清政府的照會,提出鴉片貿易合法化、割讓香港、賠款、廢除行商制度、償還商欠等無理要求。道光帝責備林則徐「措置失當」,派直隸總督琦善在大沽日與英國談判。其時,懿律因病回國,英方由副代表義律主持談判。琦善表示,只要英軍回到廣東,一切問題均可商談。英軍由於遠離本土,兵力有限,不能長久佔領一地,只要達到訛詐目的,亦可退回廣東。9月清政府任命琦善為欽差大臣,赴廣州繼續議和,並把林則徐、鄧廷楨革職。琦善到廣州後,實行妥協求和的方針,在談判中答應了義律所提各項要求,包括賠償蝏龤B開放口岸等,只有割讓香港一條表示不敢擅自作主,但答應「代為奏懇聖恩」。為使琦善徹底屈服,義律又進行武力威脅。1841年l月,英軍突襲虎門外的沙角、大角炮台。守將陳連升率部抵抗,無援戰死,炮台失陷。1月20日,義律單方面公布停戰協定,即所謂穿鼻草約,主要內容有﹕割讓香港、賠償蝏600萬銀元、開放廣州等。琦善因未奏請皇帝,未在條約上蓋欽差關防。1月26日,英軍強佔了香港。

道光帝得知沙角、大角炮台失守後,又決定對英國宣戰,將琦善押解進京,派御前大臣、皇侄奕山為靖逆將軍,赴廣東主持戰事。2月,英軍猛攻虎門炮台,水師提督關天培率兵死戰,壯烈殉國。奕山在無充分準備的情況下,進攻虎門英軍,結果大敗。英軍佔領泥城、四方炮台,進圍廣州。奕山在城頭豎起白旗,派廣州知府余保純向英軍乞和。27日訂立廣州和約,規定清軍退駐廣州城外60英里、7天內繳納600萬銀元「贖城費」、賠償英國商館損失30萬銀元等。事後,奕山諱敗為勝,欺騙朝廷。廣州和約遂被清政府批准。

但英國政府對義律取得的「成果」並不滿足,決定改派璞鼎查為全權代表,增派援軍,擴大侵華戰爭。8月,璞鼎查到達中國,再度挑起戰爭。廈門、定海、鎮海、寧波相繼被攻陷。道光帝派協辦大學士、皇侄奕經為揚威將軍,率兵赴浙江應敵,結果戰敗。於是道光帝又決意求和,下令沿海各省「不許進兵」,派盛京將軍耆英為欽差大臣,與兩江總督伊里布趕赴浙江,與英軍議和。英軍對耆英等人的議和要求置之不理,繼續用兵。5月乍浦失陷。伊里布求見英軍翻譯郭士立,表示願意「解仇通好」,遭到冷遇。6月中旬,英軍攻吳淞口,兩江總督牛鑒奉命派人攜帶禮品,請求和談,仍為英軍拒絕。8月,英艦駛扺南京城下,道光帝急命耆英、伊里布前往求和。璞鼎查見清政府已完全屈服,遂同意談判。談判中,英方代表璞鼎查軟硬兼施,動輒以武力相威脅。耆英等未敢爭辯,全部接受了英方提出的條件。8月29日(道光二十二年七月二十四日),中英雙方代表在南京下關江面英艦「漢華麗」號上,正式簽訂了中英南京條約。鴉片戰爭宣告結束。這場戰爭是中國淪入半殖民地半封建社會的開端,也是中國近代外交史的開端。


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